El diario Ara publicó el 11-nov-11, el artículo que anteriormente el New York Times había publicado de Paul Krugman, Here Comes The Sun:

En la mentalidad popular y casi siempre en la realidad, durante décadas la historia de la tecnología ha sido dominada por la informática y las cosas que se pueden hacer. La ley de Moore, según la cual el precio de los productos electrónicos baja aproximadamente el 50% cada 18 meses ha impulsado la aparición de un número creciente de aplicaciones, desde los faxes hasta el Facebook.

Sin embargo, nuestro dominio del mundo material ha avanzado con mucha más lentitud. Las fuentes de energía -los medios que utilizamos para transportar las cosas- son prácticamente las mismas de hace una generación.

Pero tal vez esto está a punto de cambiar. Nos encontramos -o al menos deberíamos encontrarse en el punto álgido de una gran transformación debida a la rápida bajada de los precios de la energía solar. Sí, de la energía solar.

Si esto le sorprende, si aún cree que la energía solar es una especie de fantasía hippy, la culpa es de un sistema político fosilizado en que los productores de combustibles fósiles tienen poderosos aliados políticos y disponen de una poderosa maquinaria propagandística para desacreditar las energías alternativas.
Hablando de propaganda, antes de entrar en el tema de la energía solar, me referiré brevemente a la fracturación hidráulica.

La fracturación hidráulica -la inyección a alta presión de un fluido en rocas situadas a gran profundidad para favorecer la salida de combustibles fósiles- es una tecnología impresionante. Pero también conlleva graves repercusiones para la población. Sabemos que produce aguas residuales tóxicas (y radiactivas) que contaminan el agua potable; tenemos motivos para sospechar que, a pesar de los desmentidos de la industria del sector, también contamina el agua subterránea, y además los vehículos pesados ​​necesarios para la fracturación provocan graves deterioros en las carreteras.

Los conocimientos más básicos de economía nos dicen que las industrias que provocan grandes gastos a terceros deben tener la obligación de internalizar estos costes, es decir, tienen que pagar los daños que causan y deben considerar estos daños como un coste de producción. Quizás la fracturación hidráulica aunque valdría la pena si se tuvieran en cuenta estos gastos. Pero no podemos eximir ninguna empresa de sus responsabilidades en el deterioro del medio ambiente y de las infraestructuras del país.

Salta a la vista, sin embargo, que lo que este sector industrial y sus defensores exigen es precisamente que los eximan de las responsabilidades por los daños que causan. ¿Por qué? Porque necesitamos esta energía! Por ejemplo, la organización Energyfromshale.org, que tiene el apoyo del sector, declara: «En el debate sólo hay dos posiciones, los que quieren que nuestro petróleo y nuestros recursos naturales se exploten de una manera segura y responsable, y los que no quieren que se exploten de ninguna de las maneras «.
Cabe decir que el trato de favor dado a la fracturación hidráulica es la negación de los principios del libre mercado. Los políticos que son partidarios afirman que están en contra de las subvenciones, pero el hecho de permitir que una actividad industrial provoque unos perjuicios sin tener que pagar ninguna compensación equivale, de hecho, a una subvención enorme. Dicen que no quieren que el gobierno se decante por ninguna opción ganadora, pero exigen un trato de favor para este sector precisamente porque afirman que será el ganador.

Y ahora hablaremos de algo totalmente diferente: la historia de un éxito del que no han oído.
Si alguien habla ahora en Estados Unidos de energía solar, lo más probable es que enseguida se sientan los gritos de «Solyndra!» Los republicanos han intentado convertir la quiebra empresa de paneles solares en un símbolo del derroche de recursos por parte del gobierno -aunque las acusaciones sobre un gran escándalo no tienen ningún tipo de fundamento- y en un arma para atacar las energías renovables.

Pero, en realidad, la quiebra de Solyndra se ha debido a un éxito tecnológico: el precio de los paneles solares está bajando a gran velocidad y Solyndra no pudo aguantar la competencia. De hecho, los avances en materia de paneles solares son tan espectaculares y tan ininterrumpidos que, como decía una entrada en el blog de la revista Scientific American, «ahora se habla muy a menudo de una ley de Moore para la energía solar», con unos precios ajustados a la inflación que bajan anualmente cerca de un 7%.

Esto ya ha llevado a un rápido crecimiento de las instalaciones solares, pero quizás muy pronto habrá incluso más cambios. Si se mantiene la tendencia a la baja -de hecho, parece que se está accelerant-, dentro de pocos años la electricidad generada por paneles solares será más barata que la producida por el carbón.

Y si calculamos bien el precio de la energía generada por el carbón teniendo en cuenta los enormes perjuicios sanitarios y de otros tipos que ocasiona, es probable que ya hayamos superado este punto de inflexión.

¿Nuestro sistema político retrasará, pero, la transformación energética que ahora tenemos al alcance?
Seamos realistas: una gran parte de nuestra clase política, sobre todo el Partido Republicano en peso, está profundamente implicada en una industria energética dominada por los combustibles fósiles y es muy hostil a las energías alternativas. Esta clase política hará todo lo que pueda para garantizar las subvenciones para la extracción y uso de combustibles fósiles, directamente con el dinero de los contribuyentes e indirectamente eximiendo el sector de sus responsabilidades medioambientales, al tiempo que ridiculiza tecnologías como la solar.

Así pues, lo que debe tener claro es que nada de lo que dice esta gente es verdad. La fracturación hidráulica no es un sueño hecho realidad y la energía solar es ahora rentable. Here comes the sun, el sol ya está aquí, si estamos dispuestos a dejarlo entrar.